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深夜交心:制作不忘初心 游戏方得始终

  

深夜交心:制作不忘初心 游戏方得始终

 

  文/孙志超

  深夜,适合交心。

  上上个周末在工场训练营中,几位CEO分享了创业初心的话题。刚好当时看到四月份创业邦杂志上有一篇《创业的初心》,里面说到“不到长城非好汉”和“不见棺材不掉泪”是一个意思,然而前者明显是褒义的,后者却明显是贬义的,一根筋,一条道走到黑,最后碰得头破血流。如果着重于一件具体的事,两句话自然是矛盾的;如果着重于你的创业动机,这两句话立刻就不矛盾了。换个事做做,不叫忘了初心。而即便在做那件事,完全是另外一种做法,那才叫忘记了初心。

  文化创意产业如今变得很流行,但它吊诡的地方在于这一产业很难被凭空设计出来,必须有所依据,才能在上面加入商业意图。这是一个前后连锁的关系,没有文化的人何来创意,没有创意就没有创意产业可言。 就像赖声川所言,“好比你小区里要先有个海明威的住所,这时候才能开始动脑筋把这住所变成景点,并且产生诸多副产品。”

  因为它的背后动机是赚钱,在这个前提下,很难做出好的作品。没有好的作品,更不可能找到作品的附加价值及产业化的方法,这才是恶性循环。

  不管你是否因为喜欢玩游戏而进入开发游戏的领域,开发完成的游戏一旦进入市场就变成了商品,这与其他商品的生产没有什么质的差别,一样有着品牌、质量、创意等方面的差异。同时,发行方的实力、能力和推广方法也不相同,所以它也会直接影响到产品的收入。对开发商和发行商而言,游戏已变成了一般等价物——货币;而对玩家而言,自己的货币变成了体验。所以,游戏行业要发展,必然需要强大商业体系的支持。

  原本仍在摸爬滚打中的手游市场,还未来得及完成产业结构的调整与行业秩序的规范,便在各方跨领域资本的狂轰滥炸中愈显芜杂。开发团队、投资者、发行商本该互相支援的体系,在先天营养不足又严重缺失法律支持的环境下步履蹒跚,缺乏远大理想、严格规划、专业知识,一切都以短期牟取暴利为宗旨,使得许多团队不断分裂,原本开发者和投资者如鱼得水的关系也经常不换而散,甚至形同路人;有的开发商和发行商之间则相互拆台,在不断的内耗中大伤元气,丧失了共同发展的良机。

  在欧美艺术界,一直有着不成文的规矩:画家往往只与一家画廊合作,彼此间极为重视契约精神,画家一经画廊签约,其作品的使用权与所有权都不再独属于艺术家本人,而画廊则负责全力推广、宣传、展览、销售等学术及商业活动。长达数十年甚至一生的合作,艺术家与画廊、经纪人建立了彼此坚固的信任基石,唯其如此,才能统合艺术事业的共同诉求,并不断为之努力。

  虽然大部分游戏都谈不上是艺术,但按照产业链上各个环节的分工来看,市场原本和开发者无甚关系,推广、营销应该是发行方的事情。但是当巨额资本纷纷涌向游戏产业之时,大批开发者们不甘于公司的“盘剥”,用更精简的团队和积累的部分资源,再加上到处展示和宣传半成品,把业务包圆,希望能独享胜利果实。同时,发行和渠道也乐见其成,增加了产品选择的机会。

  然而,某些短视的行为,即便在短期内能获得巨大收益,长此以往也会由于缺乏足够的时间精力开发精品而影响市场健康发展。产业链中任意双方的合作,其实都需要以信任作为前提。市场经济带来的积弊和各自的私心作祟,使得我们的合作一直处于相互防范的内耗状态。国外很多文化产业的创业初期,都是先通过经纪人和艺术家之间建立深厚友谊后,才逐渐开展合作事宜的,最初的合作方式也仅仅是松散的代售或合作,少有契约的束缚。正是彼此朋友间的信任,才能在身处困境时抱团应对。与人交,不为人所信,义未至也,利益当先,走得太快,是许多混乱的病根所在。

  最迫切需要解决的不是其他问题,而是亟待建立一种信任,类似或超越亲情和血缘的深度信任。当这份信任由彼此间的担当和责任升格成为一种习惯时,二者的合作将会爆发出更强烈、更巨大的创作力,共同享受成长和发展的成果无疑也是另一种创造。

  有句话其实挺忽悠人——一流的企业做标准,二流的企业做品牌,三流的企业才做产品。游戏行业没有标准,而大家也都不想做三流企业,于是都穷尽心机去做营销、做渠道。但是,玩家要的并不是平台,更不是企业的那些宏大叙事,他们要的是实实在在的产品。

  手游创业团队有两种走钢丝的办法:一种是把所有钱拿来做表面功夫,所谓好卖相,之后签出个好价钱,多维持几个月的生存来期待产品的“内在”更加完善;另一种是把尽可能多的钱拿来打造好的游戏机制、游戏体验,即便不是所有发行或渠道能看上,但随着时间推移,终究有人识货,而且能识货的,必定是真心实意。以上两种,哪种更合理?这便取决于初心。

  有一句话,是对书籍的至高评价——为书所获,即便忘却呼吸也可维持生命。能被玩家认为是好游戏的又何尝不是如此。想着捞一把就走的游戏开发者,到最后能做出好产品的,从未有闻。

  投资,同样有初心之分。如今市场上,一边是找项目难,另一边是融资难。人们急于赚快钱,恨不得今天晚上投进去,天亮就翻好几倍。投资圈的朋友们聚在一起,如果聊到项目,听说哪有一个盈利稍好或是前景明朗的项目,肯定会闻风而动、蜂拥而至,即刻展开恶性竞争,打破游戏规则,完全不顾商业伦理。对项目的渴求程度,恨不得马上拥有这家企业的投资权,生怕被别人抢走。但凡能培养出好项目的投资人,都是有情怀的,如果只是唯利是图,甚至机关用尽,走到最后,还记得初心为何?

  一叶绽放一追寻,一花盛开一世界,一生相思为一人。不忘初心,才能始终。

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